FUTURISM

Cum se prezice viitorul (viitorii) și se creează societăți și organizații rezistente și eficiente

Un interviu cu futuristul Jeremy Pesner

Fotografie de Johannes Plenio pe Unsplash

Jeremy Pesner este un tehnolog multidisciplinar, analist de politici și actual doctorand în tehnologie și politici publice. El se concentrează pe politica Internet și TIC, politica inovării și prognoza tehnologiei. Puteți citi mai multe despre el și accesați-l pe site-ul său. Radio Carbon a luat legătura cu Jeremy, la aproape 3 ani de la discuția sa TEDx despre futurism, pentru a afla mai multe despre domeniu și modul în care ideile sale s-au dezvoltat.

1. Ce este futurismul?

La fel ca multe domenii largi, interdisciplinare, nu există o definiție clară și concisă care să fie acceptată în mod universal. Pentru a încerca și a da o explicație succintă, futurismul este practica de a contempla, explora, discuta și sugera ce se va întâmpla în viitor. Dar asta nu este un răspuns complet. Ceea ce este probabil mai important decât orice metodă sau practică de futurism particular este gândirea pe care o adoptă un futurist; acest lucru distinge un futurist de o persoană obișnuită care are în vedere viitorul. Mai mulți futuristi și-au descris înțelegerea acestei gândiri, de la Andrew Hines & Peter Bishop la Paul Saffo la Cecily Sommers, dar, în general, implică gândirea într-o manieră neliniară, largă și interdisciplinară, care privește nu numai viitorul, ci cum un eveniment dat. sau modelul poate încadra în imaginea mai mare a istoriei. Acest lucru poate să nu pară dificil, dar este nevoie de o bună practică pentru a adopta cu adevărat această mentalitate, în special într-un domeniu în care nu aveți expertiză. Acest lucru permite o concepție a evenimentelor viitoare care nu depind de calea de la starea noastră actuală, ci în schimb se poate deplasa într-o serie de direcții diferite, în funcție de tendințele și evenimentele la nivel înalt.

2. Este cu adevărat posibil să prezicem viitorul?

Este important să distingem între „futurism” și „previziune”. Primul explorează gama de futures posibile care pot apărea, de obicei la un nivel destul de ridicat, în timp ce cel de-al doilea este axat pe încercarea de a anticipa evoluții și termene specifice în domenii date pe baza tendințelor și datelor (de exemplu, prognozarea tehnologiei). La fel ca orice în acest domeniu, nu există linii strălucitoare între ei, iar unii practicieni mai puțin exigenți vor folosi termenii în mod interschimbabil, dar distincția servește pentru a clarifica diferitele scopuri pe care le poate servi acest câmp. În acest context, prognoza este, de obicei, axată pe schimbarea detaliilor precise ale unui anumit obiect sau forum (de exemplu, câți tranzistori vor încadra pe un microprocesor în 2025?). Acest lucru este cu siguranță util pentru aplicații țintite în care factorii și limitările pot fi identificate cu ușurință, dar atunci când ne extindem din concentrări înguste și în întrebările mai generale despre aspectul lumii noastre, problema prezicerii devine mult mai redusă și uscat. De exemplu, World Future Society a prezis că teroriștii ar putea ataca World Trade Center, dar detaliile atacului însuși încă l-au luat prin surprindere pe președintele organizației. În acest context mai larg, futurismul este mai util pentru a înțelege contururile largi ale zilei de mâine decât detaliile precise despre ce, când, unde și de ce.

3. De ce este util futurismul ca domeniu de studiu?

Nu există nicio întrebare că trebuie să luăm în considerare viitorul pe termen lung atunci când luăm decizii în prezent. Dovada este copleșitoare că activitatea umană din ultimele două secole are astăzi consecințe și că ignorarea viitorului pe termen lung astăzi va avea ca rezultat consecințe semnificative atunci. Schimbările climatice sunt exemplul cel mai des menționat în acest sens, însă analiștii McKinsey au ajuns la concluzia că o lipsă de gândire pe termen lung afectează și profitabilitatea întreprinderilor. Nu doar că prezentul nostru afectează în mod direct starea viitoare a societății și planetei noastre, dar mulți oameni privesc futurismul pentru a obține un anumit sentiment de confort și securitate în ceea ce privește viitorul, chiar dacă prognosticările speciale nu ies în evidență. În mod clar, futurismul umple o nevoie profundă și o dorință a omenirii de a privi înainte și de a-și imagina ce urmează. Dar, deoarece viitorul este în mod inerent de necunoscut, câmpul futurismului în sine este util în acest scop, deoarece oferă o largă bagă de flexibilitate în explorarea acestuia. Gama largă de metodologii din cortul său este conectată în scopuri - explorarea și înțelegerea viitorului - dar se diverge în mod sălbatic în structură și execuție. Indiferent dacă folosim date cantitative dure, adunând opinii ale experților sau imaginându-ne un viitor prin narațiune, câmpul se adaptează aproape la orice fel de practică orientată spre viitor. Diamantul prospectiv al lui Rafael Popper demonstrează acest lucru frumos:

Diamantul prospectiv al lui Rafael Popper

4. Ce este un eveniment de lebădă neagră?

Termenul a fost inventat de Nicholas Nassim Taleb în cartea sa de 2007 eponim. Lebedele negre sunt evenimente la scară largă, care sunt extrem de improbabile, foarte greu de anticipat și de schimbat lumea așa cum o cunoaștem. Aceste evenimente determină adesea o schimbare majoră în viziunile asupra lumii: consideră că până la descoperirea Australiei, oamenii credeau că toate lebedele erau albe și tot ce a fost nevoie a fost observarea unei lebede negre pentru a anula secole de preconcepții. În acest context, evenimentele de lebădă neagră nu sunt pur și simplu evenimente pe care o persoană obișnuită nu le-ar anticipa - acestea sunt întâmplările pe care nimeni nu părea să le vină, că puținele date arătate și cauzele cărora sunt de obicei clare doar în urmă. . Multe evenimente istorice majore pot fi caracterizate ca evenimente de lebădă neagră, deoarece oamenii de atunci nu le-au anticipat, și chiar și atunci când le studiem, probabil că nu avem toate piesele pentru a înțelege perfect cum a avut loc evenimentul. Taleb folosește acest fenomen pentru a afirma că omenirea a supraestimat fundamental ceea ce poate cunoaște și înțelege. Prin urmare, în loc să încerce să prezică mai bine astfel de evenimente, el recomandă ca organizațiile să devină mai solide - cu alte cuvinte, mai umile și mai deschise erorilor în orice fel de predicții pe care le fac - astfel încât să se poată recupera mai repede de la evenimentele de lebada neagră.

5. De ce este atât de convingător exemplul de curcan?

Exemplul de curcan are toate calitățile unei bune parabole: este scurt, direct și demonstrează o lecție clară. Povestea a fost spusă inițial pentru a demonstra falimentul logic al raționamentului inductiv: un fermier își hrănește curcanul în fiecare zi în același timp și în curând se obișnuiește cu modelul, crezând curând că, deoarece a fost hrănit în ziua precedentă, va fi hrănit și astăzi. Apoi, într-o zi, în loc să hrănească curcanul, fermierul îl ucide și îl servește la cină. Evident, nu era în interesul curcanului să se aștepte ca ziua respectivă să fie ca toate cele dinainte, dar nu avea cum să se aștepte la o astfel de schimbare. Această noțiune se traduce în mod eficient în contextul lebedei negre: oamenii sunt adesea obișnuiți cu modul în care lucrurile stau în fiecare zi încât nu - sau nu - pot anticipa cât de ușor situațiile lor s-ar putea schimba brusc și dramatic, fără prea puțin avertisment. De asemenea, este important de menționat că conceptul de lebădă neagră este relativ: ceea ce era o lebădă neagră pentru curcan nu era neapărat unul pentru fermier. Fermierul a avut propriul său set de circumstanțe și evenimente care l-au determinat să facă acea cină de curcan, iar pentru a ucide curcanul poate fi o consecință clară și logică. Există diferite argumente pentru a aplica cu exactitate acest lucru la futurism, dar este clar că nimeni nu va planifica cu succes viitorul, imaginându-l ca o extensie liniară și treptată a prezentului. Un grafic al stării de bine a curcanului arată acest lucru foarte visceral:

Exemplul Turciei

6. Cum se completează futurismul și știința complexității?

Aceasta este o întrebare interesantă. În unele moduri, cele două domenii sunt foarte asemănătoare: ambele au fost dezvoltate parțial prin cercetări la RAND Corporation, amândoi au fost născute din perspectivele sistemelor neliniare și sunt ambele domenii interdisciplinare care permit interpretări ample și metode diferite pentru a întreprinde cercetări . Există însă și diferențe semnificative: futurismul ca domeniu a evoluat într-un context mai profesionist - există doar două programe academice în SUA, axate pe futurism. Sisteme complexe, prin contrast, s-au dezvoltat în mare măsură în mediul academic și, deși nu sunt un domeniu foarte răspândit, există cadre universitare, departamente și instituții din întreaga lume (mai ales Institutul Santa Fe) care se concentrează pe analiza rețelelor sociale, modelarea bazată pe agenți și altele abordarea sistemelor dinamice. (De remarcat este faptul că Nassim Nicholas Taleb este co-facultate la New England Complex Systems Institute.) Cercetarea în futurism este, de asemenea, mai mult bazată pe subiect (un futurist poate folosi o serie de metode diferite pentru a explora un singur subiect, cum ar fi: viitorul biotehnologiei), în timp ce cel al sistemelor complexe este mai mult bazat pe metodă (cercetătorii de sisteme complexe construiesc adesea tipuri similare de modele pentru a studia o mare varietate de fenomene). Din această cauză, cele două nu sunt adesea folosite în tandem, deși nu există niciun motiv să nu poată fi. Futurismul este mai probabil să ofere un sentiment de posibile futures în contextul experienței trăite, în timp ce modelele de sisteme complexe pot oferi cunoștințe despre structurile și relațiile care stau la baza acestora.

7. Cum poate câmpul studiilor viitoare să îmbunătățească rezultatele legate de răspunsul la dezastre și rezistența la coastă?

Studiile futures au fost de fapt aplicate acestei probleme de ceva vreme. Garda de coastă a Statelor Unite a întreprins scenarii periodice și dezvoltarea strategică de previziune din 1998, în cadrul unei inițiative numite Project Evergreen. Este considerat a fi unul dintre cele mai puternice programe de previziune guvernamentală, iar membrii săi sunt deseori programe în Comunitatea Federală de Previziune de Interes (vezi următoarea întrebare). Deoarece este un proiect în desfășurare și nu a fost conceput ca o „actualizare strategică”, rezultatele sale sunt luate în serios în cadrul organizației și sunt combinate cu alți factori pentru a influența strategia continuă a Gărzii de Coastă. Această practică a inspirat Agenția Federală de Management pentru Situații de Urgență să întreprindă propriile inițiative strategice și, deși nu este în mod explicit legată de dezastre, ONU a publicat un raport privind utilizarea perspectivei pentru a contribui la realizarea Obiectivelor de Dezvoltare Durabilă. Centrul pentru Apărare și Securitate Interioară a creat chiar un întreg modul educațional pe această temă. În cadrul academiei, există câteva literaturi pe această temă, dar poate cel mai bun exemplu este o problemă specială în revista academică Technologic Forecasting and Social Change publicată în 2013. Puteți chiar să încercați procesul pentru dvs. dacă doriți.

8. Cum arată ecosistemul profesional al organizațiilor futuriste acum?

Există o varietate de organizații în domeniul studiilor futures, deși s-au dezvoltat din contexte diferite și în mod fragmentat. Câmpul futurismului a apărut inițial în anii ’40 în contextul anticipării evenimentelor geopolitice la începutul Războiului Rece. Primele cercetări pe această temă au fost efectuate la RAND Corporation, care a rezultat din activitatea lui Herman Kahn privind teoria jocului și analiza sistemelor. Societatea pentru Viitorul Mondial a fost fondată în același timp ca o modalitate de a aduce oamenii care se gândeau la viitor. Această organizație a evoluat semnificativ în ultimii ani și a depus un efort conștient pentru a încuraja adăugările mai tinere și mai diverse în comunitatea sa de membru. Există, de asemenea, organizații futuriste care s-au dezvoltat în scopuri mai specializate. Federația Mondială de Studii Viitoare a luat naștere din inițiative similare în Europa și este mai mult legată de organisme de guvernare precum UNESCO și ONU. Comunitatea federală de perspectivă este un grup destinat angajaților guvernului SUA și organizațiilor adiacente care sunt interesați să utilizeze perspective pentru a ajuta la îmbunătățirea luării deciziilor guvernamentale. Asociația viitorilor profesioniști este o organizație specifică celor care își duc viața ca futuristi. Angajații organizațiilor de consultanță futuriste precum Toffler Associates (fondată de renumitul futurist Alvin Toffler), Kedge și Forumul pentru viitor sunt adesea implicați în această comunitate.

După cum povestim colegul futurist Travis Kupp și cu mine, nu este întotdeauna ușor pentru cine este nou în domeniu să se alăture pur și simplu unuia dintre aceste grupuri și să știe imediat ce se întâmplă. Eu personal m-am implicat treptat mai mult cu World Future Society peste o perioadă de ani și asta abia după ce am luat deja o clasă în acest subiect. O comunitate de întâlniri numită Speculative Futures și inițiativa non-profit Design Futures Initiative și conferința PRIMER, a apărut de la organizatorii de bază din diferite orașe în ultimii ani. S-a concentrat în mare parte în jurul proiectanților și încurajează participanții să realizeze „artefacte viitoare” (concepții despre cum ar putea arăta anumite obiecte în viitor și cum ar putea funcționa), în loc să discute doar idei și concepte teoretice. Dar comunitatea este deschisă la idei și perspective diferite - acest lucru s-a reflectat în mod clar în tema conferinței PRIMER din 2019: Futures for All. Acest motto este potrivit pentru întregul domeniu, întrucât oricine dorește să învețe mai multe despre acest domeniu și să își găsească locul în el va putea să facă acest lucru, fie prin una dintre numeroasele sale comunități, fie chiar prin propria explorare individuală. Dezavantajul unui câmp la fel de larg definit ca acesta este faptul că este ușor pentru oameni să-și croiască propriul drum în el.

9. Care este viitorul futurismului?

Această întrebare este pusă mult, deși răspunsul meu poate fi mai puțin interesant decât ar spera unii. În mod ironic, când examinăm cum a evoluat domeniul până astăzi, nu s-a depărtat cu adevărat de departe originile sale. Multe din aceleași metode care au fost create la prima dezvoltare a câmpului, cum ar fi planificarea scenariului și sondarea delphi, sunt încă folosite astăzi în aceeași modă în care erau atunci. Cred că există câteva motive pentru acest lucru: în primul rând, procesul prin care ne putem imagina un viitor larg nu poate deveni atât de specific. În timp ce practicienii individuali pot avea propriul lor mod de a aplica aceste metode, nu există o modalitate clară și obiectivă pentru a evolua practica. Însă cred că un alt motiv se datorează celor menționate la întrebarea anterioară: în mod tradițional, domeniul a fost insular și nu a fost recrutat activ pentru a-și dezvolta comunitatea, deci a fost format în mare parte din bărbați albi mai în vârstă. Când am luat cunoștință pentru prima dată de World Future Society în 2012, am considerat că este un pic îngrijorător faptul că site-ul său nu a fost actualizat încă din anii ’90. Liderii recente ai organizației au depus eforturi active pentru a aduce o bază mai largă în grup, așa că sper că între această diversitate crescută a WFS și diversitatea mai mare de grupuri de care am menționat la întrebarea anterioară, următorii 50 de ani de futurism nu fii ca ultimii 50.

O predicție de care sunt destul de sigură este că învățarea automată și tehnicile conexe vor juca un rol mult mai central în prognoză. Am lucrat la unele prognoze tehnologice la Institutul de Tehnologie din Georgia, care se bazează pe seturi de date ale publicațiilor academice pe diverse teme de cercetare științifică și tehnologică. Implicațiile acestui tip de analiză sunt pe termen scurt, pe termen de 3 - 5 ani, dar este posibil ca aceste modele bazate pe date să poată duce la modele mai generalizate - cum ar fi modelele complexe bazate pe agenți - care ar putea fi folosit pentru a anticipa pe termen mai lung.

10. Cum poate futurismul să ajute societatea?

Am discutat despre importanța largă a gândirii pe termen lung pentru societatea noastră în întrebarea nr. 3, așa că voi da un răspuns mai concentrat aici. Dwight Eisenhower s-a referit cândva la un președinte al colegiului, care a spus „Am două tipuri de probleme, cea urgentă și cea importantă. Urgențele nu sunt importante și cele importante nu sunt niciodată urgente. ” Stephen Covey, A. Roger Merrill și Rebecca R. Merrill au operaționalizat această dicotomie în cartea lor din 1994 First Things First with the Eisenhower Matrix, care identifică acțiunile adecvate pentru diferite tipuri de sarcini:

Matricea Eisenhower

Deși această carte a fost scrisă pentru a ghida oamenii în gestionarea propriilor lor vieți personale și profesionale, cadrul este foarte aplicabil modului și de ce practicăm gândirea viitoare la o scară mai mare. Viitorul pe termen lung este decisiv important, dar pentru că este departe de preocupările noastre imediate, nu este urgent și, prin urmare, aparține Cadrantului nr. 2, pe care autorii îl numesc „cadranul calității”. Din păcate, tocmai această clasă de sarcini este cea mai probabil să o neglijăm. Ne petrecem mult timp pentru sarcini pe care credem că sunt urgente, indiferent dacă sunt importante sau nu. Acest lucru nu se datorează doar faptului că sarcinile par atât de imediate, ci datorită grăbirii adrenalinei și a emoției pe care o simțim deseori când lucrăm la ele - autorii numesc această „dependență de urgență”. Cu toate acestea, acest lucru înseamnă, de obicei, că sarcinile importante pe termen lung nu sunt abordate decât dacă și până când acestea devin urgente.

Există anumite sarcini care sunt atât urgente, cât și importante, și, prin urmare, Cadrantul nr. 1 cere o bucată solidă de atenție. Cu toate acestea, cei care operează cu o „mentalitate de urgență” vor intra în Cadranul nr. 3 atunci când sarcinile din Quadrantul nr 1 se diminuează, în timp ce cele care operează cu o „mentalitate de importanță” se vor muta în Cadranul nr. 2, ceea ce le oferă mai mult timp pentru a anticipa și a structura. planuri care vor asigura în cele din urmă sarcinile Quadrant # 1. Aceste concepte pot fi aplicate în mod eficient la orice problemă sau nivel de societate, iar în aproape fiecare caz, petrecerea timpului în Cuadrantul nr. 2 va conduce la societăți și organizații mai rezistente, echilibrate și eficiente.