Cum să te angajezi ca voluntar

Și de ce animalele sunt superioare oamenilor.

În ultimele patru luni, lucrez ca voluntar la o organizație de salvare a animalelor aici în PNW. Dacă mă cunoști, știi grupul.

Cu o săptămână în urmă, am fost concediat cu cruzime.

Purtă cu mine. E o poveste aici.

Voluntariatul nu este ceva ce am făcut foarte mult în anii mei adulți. În 1996, aveam 16 ani și frecventam un liceu iezuit (citește: The Cool Catolics) din suburbiile din Chicago. Munca voluntară și implicarea comunității au fost părți uriașe ale curriculumului la școala noastră și prin intermediul Loyola Academy (și fratele meu și prietenii săi super cool care erau deja voluntari cu următoarea organizație) am început să lucrez cu Open Hand în Chicago. Am lucrat în echipe de două și am livrat mese oamenilor care trăiesc cu SIDA în diverse cartiere din Chicago. La vremea respectivă, o mulțime de cartiere nu au fost cele mai bune și au existat întotdeauna note despre livrări - bateți de trei ori, proprietarul nu știe că această persoană are SIDA, așa că nu spuneți nimănui cu cine sunteți, trec prin spate, etc. Am crescut în oraș și chiar am fost întotdeauna cam timid în privința piesei de livrare. Dar părțile traseului care m-au făcut să fiu nervos au fost mult depășite de munca incredibilă pe care am făcut-o și de oamenii pe care i-am întâlnit pe parcurs: „Hookah-Man” care ne-a oferit cărți handmade la Christmastime sau băiețelul pe care i-am livra McDonalds Mese fericite, împreună cu mesele pe care le-am aduce mamei sale. A fost o deschidere a ochilor și o schimbare a vieții.

Am fost voluntar un pic la facultate, mai ales la programele de învățământ post-școlar, dar odată ce am fost în lumea muncii, timpul mi-a fost plin de slujbă, prieteni și încercând să-mi dau seama de viața de adult. Am simțit că nu am suficient timp pentru a gestiona aceste trei lucruri, darămite să fac ceva gratuit. În plus, nu mi-am putut da seama ce îmi părea cu adevărat.

Atâta timp cât îmi amintesc, animalele au avut o putere imensă asupra inimii mele. Nu m-am jucat cu păpușile de copil - m-am jucat cu ceva care era un animal… Care Bears, My Little Pony, sutele mele de chestii, etc. Am avut întotdeauna animale de companie în creștere și mi-am dorit mereu mai mult. Pe măsură ce îmbătrânisem, prietenii mei știau unde stăteau când vine vorba de mine și animale, întrucât am spus întotdeauna că dacă un adult, un copil și un câine ar fi legați pe șinele de tren și un tren se apropia rapid, voi salva câinele întâi deoarece sunt complet neajutorați ... adultul și copilul au degetul mare. Stiu. Este un ipotetic ciudat și extrem, dar mi-a dovedit întotdeauna ideea. Am avut prietenii să umble blocurile orașului în fața mea, fără să știu că m-am oprit cu zece minute înainte de a purta câinele cuiva, de a urma o pisică vagabondă, de a viziona veverițele se joacă. Am învățat să-i întreb pe oameni dacă pot să-și acopere câinele și am învățat să vă spun mulțumesc - este cel mai puțin lucru pe care îl pot vedea, deoarece nu interacționez niciodată cu proprietarul câinelui. Primul meu loc de muncă plătit a fost mersul unuia dintre câinii prietenilor părinților mei - un mic Westie pe nume Butch. Primul câine pe care îl știam că voi primi pe măsură, va fi, de fapt, un lup (obsesia mea pentru The Journey of Natty Gan a fost un pic extremă). M-am imaginat „Albă ca zăpada” și m-am aplecat peste / prin fiecare gard care avea un câine și am întins mâna pentru a-l acoperi. Am creat povești cu mama mea despre opossum (Possie) care ar veni să cuibărească prin șopronul nostru an după an la vechea casă din Rogers Park. Hamsterul meu, Squeek și câinele, Ewok au făcut parte dintr-o gașcă secretă care a inclus și un șarpe imaginar și cel mai bun prieten al meu hamster, Chi-Wawa (ați ghicit ... un Chihuahua imaginar) și un băiat s-au îmbolnăvit. Eeesh.

Spun toate acestea pentru că atunci când vine vorba de voluntariat, alegerea evidentă pentru mine, cel puțin la nivel de voluntariat, ar fi fost să fac ceva cu animale. Totuși, îmi este greu să-mi controlez emoțiile când văd animale în suferință sau triste. Am plâns la grădinile zoologice de mai multe ori decât pot conta. Când iubitul meu de la colegiu a mers la Humane Society pentru a alege un câine (notă: NU recomand să intrați într-un câine la colegiu…. Dar Jon și am avut multiple discuții despre mixul Shepherd / Rott / Pitt, vom primi militari - instruit pentru ca nebunii să ia școala cu ea) am plâns tot timpul când am fost acolo pentru că nu-mi puteam imagina să-l ajut să aleagă doar unul. Când Jon și cu mine am ales butoane pentru Madeline, aveam o listă de 3 - 4 pisoi pe care voiam să le vedem, dar după cum va avea norocul, Buttons a fost primul cu care ne-au lăsat să ne jucăm și, bineînțeles, cu cine am plecat acasă ... .Nimeni nu pune un pisoi înapoi!

Știam, de asemenea, că, dacă aș face voluntariat pentru o organizație în care animalele domesticite erau o opțiune de adoptare și de adus acasă, vom adăuga constant la ceea ce era deja o cantitate oarecum maximă de animale din orașul nostru din oraș. Trei pisici și un câine ne-au pus un pic la limita noastră confortabilă, dar nu ar fi nimeni care să mă împiedice să aduc mai mult.

Spun toate acestea, pentru că acum câteva luni, am găsit cea mai perfectă oportunitate de voluntar pentru mine. A fost la o salvare nu extrem de departe de casa mea, care a lucrat în primul rând cu un anumit tip de animală de fermă. Multi. Că aș putea avea grijă. Și dragoste mai departe. Și pet. Și vorbește cu. De toate varstele. De toate dimensiunile. Și în mintea mea rațională știam că nu-l pot aduce pe unul dintre ei acasă (deși inima mea se simțea altfel). După primul meu antrenament, am fost absolut îndrăgostit de întreaga organizație și de fiecare animal în parte. Îmi amintesc că am sunat-o pe mama în drum spre casă după acea primă zi și aproape că plâng eram atât de entuziasmat de asta. Îmi găsisem cauza. Obiectul meu.

În săptămânile care au urmat, am început să merg în salvare în medie cam de două ori pe săptămână. Madeline și Jon s-au implicat. Am plecat în vacanțe. Toată lumea a primit swag de salvare de Crăciun. O singură dată s-au făcut donații și apoi am început să devenim donatori lunari. Au fost schimbate texte între persoana care conducea acea fermă specială - mai întâi despre ture, dar apoi despre slujba ei, verificarea momentului în care era bolnavă, verificarea animalelor bolnave sau rănite, mi-au fost trimise fotografii cu animale de intrare, fotografii pentru copii ale unora dintre preferatele mele etc. O prietenie începea. Am fost unul dintre cei cinci voluntari care au contribuit (semnificativ) la cadoul ei de Crăciun. S-au făcut glume despre cum urma să taberez pe proprietatea ei în această primăvară pentru a ajuta cu toate animalele noi. Au fost purtate discuții la nivel înalt despre Jon și eu am cumpărat proprietatea de lângă salvare. Am fost responsabil de planificarea unui eveniment de strângere de fonduri de vară. Am avut încredere să lucrez la proprietate pe cont propriu.

În zilele proaste, Jon s-ar uita la mine și mi-ar spune hei, ai mâine de salvare - asta o să te înveselească. Mi-au plăcut animalele alea. M-am legat cu unii dintre ei. Am avut rutine cu unii dintre ei. Am stat de vorbă cu ei ore în șir, în timpul schimbului meu. Am discutat despre ei ore întregi acasă și destul de sincer cu oricine ar asculta. Am găsit cu adevărat lucrul care m-a făcut cel mai fericit - în afară de Jon și Mads. Nimic nu putea să-l depășească. Nu-mi venea să cred norocul în a găsi acest lucru care mi-a umplut atâtea părți din suflet.

Apoi am făcut eroarea fatală de a avea încredere în cei care conduc această fermă și un alt voluntar. Prin discuțiile din spatele meu, s-au luat decizii despre mine și timpul meu la salvare, fără a discuta sau a mă întreba despre nimic mai întâi. Mi s-a spus cum m-am simțit bazat pe auz și apoi în esență a fost alungat și retras la o schimbare de două ori pe lună. Toate acestea au fost făcute prin intermediul textului de pornire. Schimbul a decurs astfel:

Fata de salvare (RG): Hei. Ești inconfortabil. Puteți face o schimbare la fiecare două luni.

Eu: Huh? Vin de aproape opt ori pe lună. Simt că de două ori pe lună este o palmă în față. Nu sunt inconfortabil.

RG: Oamenii mi-au spus că sunteți incomod. Dar putem face ca schimbul dvs. normal să funcționeze. Îți voi oferi câteva sfaturi și strategii.

Eu: Ok ... nu sunt inconfortabil. Dar grozav. Vreau schimbul meu regulat. Și eu sunt angajat. Și iubiți responsabilitatea. Iubesc animalele. Este bucuria mea.

RG: Aveți o călătorie frumoasă!

Eu: nimic - șocat - plâng întreaga după-amiază și seara, în loc să petrec timp cu fiica mea înainte să plecăm amândoi în excursii separate.

RG o săptămână mai târziu: Am umplut tura. Multumesc pentru ajutor.

Eu ce? Vă rugăm să nu faceți acest lucru.

RG: nu răspunde niciodată și nu se aude din nou.

Eu: petrece următoarea mână de zile plângând, agitat, confuz, furios. Nemulțumit de faptul că unii oameni în care am avut încredere și mi-au plăcut și am crezut că devin prieteni, în mod evident, au probleme cu relațiile interpersonale, comunicarea și conflictul. Nemulțumit că ceva atât de minunat mi-a fost luat cu cruzime de la mine. Din motive literal, NU.

Și asta îmi încheie timpul la salvare. Cineva cu care credeam că mă împrietenesc, cineva cu care credeam că mi-a văzut pasiunea și angajamentul și dragostea adevărată pentru animale și organizație, m-a tăiat complet și din senin. Mi-ai frânt inima. Spune inima familiei mele.

Există o lecție aici? Probabil. Știu ce este? Nu. Poate nu voluntar? Că oamenii rănesc pe alții fără vreo remușcare sau considerație? Nu aveți conversații lungi peste text? Într-adevăr, nu știu.

Știu ceea ce știu este că acum, când am scris toate acestea, eliberez povestea și voi încerca să eliberez stăpânul pe care tristețea și mânia îl au acum pe inimă. Am petrecut prea multe ore și zile agonizând acest lucru când aș fi putut să mă concentrez asupra fiicei mele și a soțului meu - cei doi oameni care au fost mereu acolo și sunt adevăratele mele lumini.

Mi-e dor de animale. Îmi este dor de fețele lor goofy și de capacitatea lor de a mă înveseli în zilele joase. Mi-e dor să știu că îi iubesc și îi tratam cu o amabilitate pe care nu o primiseră înainte de sosirea lor la salvare. Știu că sunt în mâini mari la salvare. Aș vrea doar să pot fi acolo.