6 femei negre împărtășesc cum să devii propriul tău șef

De Stephanie Long

Rihanna. Tracee Ellis Ross. Uniunea Gabrielle. Ce au în comun toate aceste femei? Bineînțeles că sunt dopești. Femeile negre omoară constant jocul. Dar sunt, de asemenea, câteva dintre femeile noastre preferate cu mai multe cratime, care s-au impus în ultimii ani cu propria linie de produse. Cu o inspirație atât de incredibilă, este greu să nu vrei să începi și propria ta afacere - și ce timp trebuie să faci.

Conform ProjectDiane2018, un studiu demografic bienal care a surprins fondatorii femeilor negre, există peste două ori mai multe startup-uri conduse de femei negre decât au fost acum trei ani. Cu toate acestea, sub 4 la sută dintre ele au fost conduse de femei negre, în ciuda faptului că acestea reprezintă 14 la sută din populația femeilor din SUA. Având în vedere ultimele numere, călătoria poate părea descurajantă, dar nu înseamnă că este imposibil.

"Din păcate, numerele nu sunt noi sau șocante", a declarat Karen Young, fondatorul Oui the People (fka Oui Shave), împărtășit cu Unbothered. „Dacă te uiți la datele referitoare la gospodăriile monoparentale, lacunele în carieră, lacunele salariale, lacunele de oportunități, femeile negre se află sau sunt aproape de partea inferioară a treptei.”

În cele din urmă, succesul tău depinde de perspectivele tale, a adăugat Young.

„Am luat odată o clasă de finanțare comunitară, iar femeia care o învață a spus ceva în conformitate cu„ alegerile tale financiare de astăzi pot schimba opțiunile financiare ale familiei tale în deceniile următoare ”, a continuat ea. „Datele sunt nefaste, dar perspectivele tale nu sunt. Schimbă numerele. "

Am luat legătura cu tinerii și alte cinci fondatoare dinamice de femei negre pentru a discuta despre călătoriile lor de antreprenoriat și sfaturile lor de sef de top: Trinity Mouzon Wofford, fondatorul brandului wellness Golde și cea mai tânără femeie neagră pentru a lansa un brand la Sephora; Jade Purple Brown, un grafician independent; Franci Girard, fondatorul The Sixes, un brand de îmbrăcăminte realizat pentru femei înalte; Brittney Winbush, fondatorul Alexandra Winbush, unul dintre brandurile preferate de wellness ale lui Issa Rae; și Dossé-Via, fondatorul hubului de astrologie Know The Zodiac.

Vă gândiți să vă scăpați de 9 la 5? Aceste doamne s-ar putea să vă inspire să faceți doar asta.

Cum știați că antreprenoriatul este potrivit pentru dvs.?

Trinity Mouzon Wofford: Știu de când eram adolescent că vreau să fac ceva antreprenorial. Cred că eroarea a fost mereu cu mine. La început mi-am propus să fiu medic de medicină integrativă și să-mi deschid propria practică și să am propria mea linie de suplimente naturale, așa că cred că ai putea spune că nu am ajuns atât de departe de planurile mele originale!

Antreprenoriatul nu este pentru cei slabi de inimă și este, în mod sincer, departe de bobina glorioasă care este adesea înfățișată în mass-media de astăzi. Dacă ideea de a-ți opera propria afacere te excită mai mult decât te îngrozește, este probabil o potrivire. Acestea fiind spuse, antreprenoriatul poate veni sub multe forme. Poate fi o pornire masivă nebună, dar ar putea fi, de asemenea, o agitație laterală care vinde meșteșuguri handmade care îți aduc împliniri interioare și puțini bani pe lateral. Trebuie să definiți ce este potrivit pentru dvs.

Jade Purple Brown

Jade Purple Brown: am fost întotdeauna o persoană extrem de independentă și, în fiecare meserie pe care am avut-o, m-am simțit întotdeauna neîmplinit - în principal pentru că nu am fost niciodată capabil să fiu pe deplin eu în mediile corporative și să-mi exprim creativitatea fără restricții. Am știut întotdeauna că, pentru a trăi o viață pe care am iubit-o, am avut nevoie să mă ramific pe cont propriu. Cred că cheia este să fie o persoană cu minte puternică și independentă, care are o viziune clară și care este dispusă să treacă prin ascensiuni și coborâșuri pentru a o face realitate.

Franci Girard: În această perioadă Instagram, este foarte ușor să simți foarte mult FOMO în legătură cu începerea unei afaceri, deoarece se pare că EVERYBODY o face. Adevărul este că antreprenoriatul nu este pentru toată lumea. Înainte de a sări în interior, trebuie să te descurci cu tine însuți dacă ai sau nu pofta de risc. Majoritatea afacerilor eșuează și toate afacerile necesită o cantitate extraordinară de energie, timp și efort pentru a avea succes. Este important să evaluați dacă puteți gestiona sau nu asta înainte de a începe. După ce te-ai gândit că, poți începe să te concentrezi pe alte lucruri precum viabilitatea ideii, finanțare, relații etc.

Brittney Winbush: Ca orice carieră, este nevoie de ceva în căutarea sufletului pentru a afla dacă antreprenoriatul este potrivit pentru tine. Trebuie să găsești acel lucru care te face să fii încântat să te trezești dimineața, trebuie să-ți găsești pasiunile, ce muncă poți face, care va afecta lumea din jurul tău. Dacă acel „lucru” este ceva ce trebuie să creezi, atunci antreprenoriatul este pentru tine. Antreprenoriatul nu este un hobby. Știam întotdeauna că vreau să lucrez pentru mine însă a fost nevoie să găsesc o afacere de care eram pasionat să mă pun pe calea antreprenoriatului.

Care sunt primii pași pe care trebuie să-i faceți atunci când treceți de la 9 la 5 la lucrări pentru ei înșiși?

Trinitatea Mouzon Wofford

TMW: Nu te grăbi. Cu excepția cazului în care intenționați să vă asigurați o tonă de finanțare înainte de lansare, puteți și trebuie să vă mențineți o „muncă de zi” în timp ce lucrați la afacerea dvs. În mod literal, nu există nimic mai paralizant decât să nu știi de unde vin banii dvs. de chirie, iar acest tip de stres va avea impact asupra capacității dvs. de a lua decizii clare pentru afacerea dvs. Nu simțiți presiunea de a fi pe piața dvs. atât de devreme în acest proces.

JPB: Primul lucru pe care l-am făcut a fost să fac multe cercetări asupra industriei mele și să mă asigur că am înțeles riscurile, împreună cu posibilitățile ce pot avea propria mea afacere. Acest lucru m-a ajutat să încep să pun lucrurile la punct, așa că atunci când am părăsit în sfârșit jobul cu normă întreagă, am înțeles ce am primit eu și o structură bună era deja în vigoare. De asemenea, am început să construiesc o listă constantă de clienți care mi-au oferit încredere și o economie bună pentru a face saltul.

FG: Asigurați-vă că aveți un plan. Îmi place să văd antreprenori care încep de fapt să lucreze la prototipuri sau dovezi de concept înainte de a face tranziția completă. De multe ori, este mai ușor să folosești relațiile și platforma pe care le ai la 9-5 ani pentru a construi temelia pentru afacerea ta. Nu spun că ar trebui să încalci orice politică dictată de angajatorul tău, ci gândește-te la ce poți face în timpul tău liber pentru a-ți testa ideea înainte de a face saltul.

KY: Îmi amintesc că mă gândeam la această întrebare și ceea ce am găsit a fost că ar trebui să economisești cheltuieli în valoare de aproximativ 12 luni. Când m-am tranziționat și mi-am părăsit locul de muncă, Oui crește atât de repede încât abia puteam să mă mențin, așa că mi-am dat seama că abordarea mai inteligentă ar fi să-mi urmăresc creșterea timp de 6+ luni, pentru a vedea dacă îmi permit să îmi plătesc cheltuielile de viață în timp ce mă reduc lux și cheltuieli neesențiale. Când afacerea s-ar putea susține pe sine și pe mine, eram gata! Sfatul meu este să economisiți cât puteți și să aveți cel puțin un an de urmărire a creșterii afacerii dvs. înainte de trecerea tranziției, dar nimic nu merge niciodată conform planului. Exista riscul de a lua din nou!

A deveni antreprenor poate însemna să porți multe pălării, mai ales atunci când abia începi. Cum îți administrezi timpul?

Dossé-Via: Whewwww, chile. Este o lucrare în derulare. Începe prin a defini care sunt prioritățile mele și de a lucra intenționat pentru a crea un program și o rutină care reflectă asta. În marea majoritate a călătoriei mele antreprenoriale, am considerat că este dificil să renunț la control și să crească o echipă. Am avut probleme de încredere (probleme Scorpion) și, de asemenea, am fost un perfecționist în legătură cu toate (luna mea Fecioară, lol). Însă, după nașterea fiicei mele Nova, am știut că este timpul să am sprijin suplimentar și mă bucur că am început să-mi cresc echipa în mod intenționat. Este nevoie de un sat pentru ca pasiunile mele să se manifeste în felul în care se descurcă. Sunt atât de recunoscător pentru echipa KTZ și Magic & Melanin. Dar mi-a luat ceva timp să ajung în acest punct, așa că aveți răbdare și amabilitate cu voi în toată această călătorie. Se schimbă zi de zi. Sunt un antreprenor orientat emoțional, așa că concentrarea pe a simți homeostazia în sufletul meu duce la homeostază în toate tărâmurile vieții, inclusiv antreprenoriatul.

BW: În toată transparența, acest lucru încă lucrez. Având în vedere că afacerea mea este atât de nouă, există oportunități pe care nu le-aș fi putut planifica și deseori necesită atenția mea imediată. În momentul de față, în ceea ce privește gestionarea timpului, în loc să-mi despărțesc ziua în blocuri de ore, aloc anumite proiecte pentru anumite zile. Acest lucru mă ajută cu termene grele și oferind fiecărui lucru atenția pe care o merită.

Karen Young

KY: Managementul timpului iese pe fereastră când ești, așa cum ar spune prietenii mei jamaicani, „bucătar de cap și spălător de sticle”. Cea mai simplă abilitate de gestionare a timpului ca antreprenor vine să înțeleagă ce este cel mai important, știind că se poate schimba în funcție de zi sau de oră. Anul acesta, am început să folosesc cronometrul de pe telefon pentru a-mi aborda ziua. Am setat-o ​​pe durata de timp în care cred că sarcina va dura și în acest timp nu fac altceva.

Cum practici îngrijirea de sine și administrezi stresul în timp ce îți conduci afacerea?

TMW: iau pauze. Încerc să nu mă abonez la narațiune că a fi ocupat este egal cu a fi productiv. Mă concentrez pe realizarea a ceea ce am de fapt nevoie și apoi îmi dau timp să merg la plimbare, să o sun pe mama, să citesc o carte, orice.

JPB: M-am trezit dimineața devreme și să mă antrenez bine. Îmi oferă posibilitatea de a elibera stresul într-un mod sănătos și de a prelua controlul asupra sănătății mele. Încerc, de asemenea, tot posibilul să stabilesc granițe când vine vorba de programul meu de lucru. La început, aș verifica tot timpul e-mail și aș lucra la proiecte în ore nerezonabile, dar nu mai fac asta. Acum îmi amintesc întotdeauna că Dacă mă desparționez, afacerea mea va fi, de aceea, întotdeauna mă fac o prioritate indiferent de ce se întâmplă.

KY: Am constatat anul acesta că gestionarea timpului meu nu este aceeași cu protejarea timpului meu și a fost o lecție mare pentru mine. Nu răspund la e-mailuri după ora 19:00 și încerc să nu funcționeze sâmbăta. Timpul alături de prietenii mei, de soțul meu și de gătit au fost mari detestanți în acest an. Orice lucru care mă face să fiu în moment, mai degrabă decât în ​​viitor sau în trecut. Cineva mi-a spus odată „trecutul este regret și viitorul este anxietate”. În calitate de fondator, viitorul este ceea ce construim literalmente în fiecare zi, astfel că momentele în care sunt pur și simplu concentrat să fiu prezent m-au ajutat să rămân întemeiată și sănătoasă.

Ce sfaturi aveți pentru antreprenorii aspiranți care s-ar putea să nu fie bine versați în gestionarea și finanțele banilor?

TMW: Începeți să vă faceți confortabil cu numerele dvs., fără scuze. Când lucram cu normă întreagă cu un salariu, nu a trebuit niciodată să-mi fac griji prea mari în privința bugetului, deoarece cheltuielile mele erau minime. Am trimis aproximativ 25% din cecul de plată în contul meu de economii și nu l-am atins niciodată, iar asta a trebuit să fac. Din păcate, atunci când ai o afacere, lucrurile nu sunt atât de simple. Fluxul dvs. de numerar este în sus și în jos, iar costurile dvs. pot deveni nesigur de mari dacă nu sunteți atenți. Dacă nu ești o persoană cu numere, trebuie să-ți dai seama cum să devii una, pentru că acesta este singurul lucru de care afacerea ta depinde mai mult decât orice.

DOSSE-Via

D: Suntem împreună, și cel mai important, nu trebuie să ne abonăm la standardele capitaliste de gestionare a banilor. Există un motiv pentru care pot fi atât de confuzi de înțeles; ei nu vor să fim cunoscuți în asta. Există însă multe femei negre care sunt antrenoare de bani incredibili și ar trebui să ne împărtășim poveștile și să ne împuternicim reciproc. Ar trebui să ne punem întrebări, chiar dacă simțim sindrom impostor. Ar trebui să tragem mai sus decât mai jos și să ne amintim că suntem sursa umanității, deci nu avem preț.

Putem studia modurile strămoșilor noștri de a gestiona moneda și să ne lărgim conceptul de monedă, în afara normelor monetare. Căscolile, de exemplu, sunt forme de monedă incredibile, pe care strămoșii noștri din Africa de Vest le-au folosit și continuă să le folosească astăzi. Putem schimba serviciile noastre - îmi împletesc părul și vă citesc graficul de naștere. Ne putem strânge banii. Putem deține terenuri colective, nu numai individual. Femeile negre sunt principalii influenți ai majorității economiilor din întreaga lume. Suntem însuși averea. Cu cât recunoaștem asta mai mult, cu atât lumea acționează în consecință.

Brittney Winbush

BW: Un lucru pe care tatăl meu, care este și antreprenor, m-a învățat întotdeauna a fost „faceți ceea ce știți și lăsați-i pe ceilalți să facă ceea ce știu”. Cu alte cuvinte, găsește oameni care știu bine gestionarea banilor și finanțează și îi au în echipa ta. În acest proces, veți învăța, de asemenea, pe parcurs și un lucru pe care mama îl spune mereu: dacă nu știți banii dvs., vă cunoașteți afacerea. Sunt norocos să o am ca contabilă a afacerii mele. M-a învățat mult. Avem ședințe săptămânale, păstrăm împreună foile de calcul, dosare, documente și, în timp ce ea gestionează banii, văd totul și învăț pe parcurs. În antreprenoriat, trebuie să fii deschis să fii mereu student. Fii gata să înveți.

Din propria experiență, care sunt unele provocări cu care se pot confrunta în mod special femeile negre și cum le pot depăși?

TMW: Cred că există o teamă că doar alte femei negre vor putea înțelege afacerea dvs. și vă vor susține. Ca fondator, ai nevoie de tot ajutorul pe care îl poți obține. Îi încurajez pe fondatorii negri să își mobilizeze comunitățile ȘI să-i apeleze în cele adiacente. Există atât de mult impuls acum în ceea ce privește creșterea ratelor de antreprenoriat de succes în rândul fondatorilor nereprezentați - profitați din plin de asta.

JPB: Ca femeie neagră care lucrează în industria creativă, oamenii mă subestimează adesea și încearcă să profite de talentul meu. Având în vedere că industria de design este în mare parte albă și masculină, unele companii se apropie de mine, considerând că voi fi fericit să mă ocup de orice fel de muncă, chiar și atunci când afacerea este proastă. Fiind cunoscut în standardele industriei, mai ales când vine vorba de clauzele contractuale și bugetele de pornire, m-a ajutat să vorbesc cu încredere și să nu fiu prins în proiecte proaste.

D: Lipsa de reprezentare a femeilor negre în unele dintre cele mai importante domenii ale lumii, în special în lumea occidentală, poate fi o provocare uriașă pentru noi, mai ales la nivel subconștient. Ne alimentează mintea ideea că nu suntem suficienți, că trebuie să muncim mai mult pentru a fi recunoscuți, pentru a fi plătiți, pentru a fi apreciați.

Ceea ce m-a vindecat este preluarea controlului narativului meu și crearea de conținut care ajută la plantarea de noi semințe de conștiință în mintea noastră. Magic & Melanin - organizația mea de călătorie cu imersiune care creează modalități pentru ca oamenii de origine africană să cunoască și să se întoarcă acasă - invită călătorii să petreacă două săptămâni în Togo, Ghana și Benin și să se reconecteze cu rădăcinile. Există ceva în acest sens, care să activeze un nou nivel de conștientizare de sine despre cine suntem și ce putem crea. Când provocările sistemice încearcă să ne păstreze mici, trebuie să îndrăznim să fim perturbările.

FG: Nu este un secret faptul că femeilor negre este extrem de dificil să strângă capital. Am auzit asta de un milion de ori în timp ce îmi dezvoltam afacerea. Ce vreau să afle femeile negre este că majoritatea afacerilor din SUA nu sunt finanțate din dolari de capital de risc. Există și alte modalități de a finanța o afacere pe lângă VC sau de a lua împrumuturi în primele zile. De exemplu, există o mulțime de competiții de pitch care sunt sponsorizate de organizații precum UPS, Bumble Bizz, Mastercard și Black Girl Ventures, care sponsorizează un concurs exclusiv pentru femei de culoare.

Franci Girard

În plus, ar trebui să vă gândiți la afacerile care sunt adiacente produsului sau serviciului furnizat. Aceștia pot fi interesați să investească ca mod de extindere a propriului lor produs sau serviciu. Trebuie să ai o credință irațională că vei reuși ca antreprenor și o abilitate și mai maniacală de a găsi soluții la probleme imposibile. Șansele nu sunt în favoarea noastră ca femei negre, dar suntem resurse dacă nimic altceva!

KY: Am văzut două provocări specifice antreprenorilor femeilor negre: rețelele noastre și lipsa de înțelegere a tipului de probleme pe care dorim să le rezolvăm. Rețelele noastre profesionale nu sunt adesea suficient de diverse pentru a ne ajuta să obținem resursele de care avem nevoie pentru a construi afaceri de succes. Întindeți-vă rețeaua conectându-vă cu alți antreprenori. Ofera-te pentru a lua cafea, oferă pentru a-i ajuta cu o provocare, colaborează. Începeți să construiți relații rețeaua dvs. se va extinde. Când rețeaua dvs. se extinde, aveți acces mai mare la capital, sfaturi și îndrumări. Fondatorii sunt mereu înclinați să se conecteze, deoarece este un drum greu de călătorit fără trib.

Antreprenorii construiesc adesea companii care abordează probleme pe care le cunosc personal. Dacă sunteți antreprenor feminin negru, este posibil ca pe măsură ce încercați să obțineți acces la capital, cu atât mai mult capital va trebui să explicați și soluția pentru care rezolvați. Cunoașteți-vă datele, cunoașteți-vă numerele, cunoașteți amploarea pieței și soluția dvs. Atunci când cineva nu capătă perspectiva emoțională, argumentul bazat pe date pentru motivul pentru care ideea dvs. poate fi un succes poate ajuta la trecerea acestui abism.

Care este sfatul tău final pentru a-ți scalda cu succes afacerea și a face profit?

TMW: Urmăriți fluxul de numerar. Nu vă fie frică să contestați presupunerile cu care ați început afacerea. Prima ta idee poate să nu fie lucrul care rezultă, dar dacă ești flexibil și atent, poți pivota către oportunitatea potrivită când o vezi.

JPB: Primul meu sfat ar fi să petreci timp cu tine însuți și să-ți dai seama ce face ca tu și afacerea ta să fie unice și să-l valorifici. Faceți munca, îmbrățișați lupta și concentrați-vă în permanență asupra scopului vostru.

D: Concentrează-te să crești organic. Ai incredere in tine. Coerența este esențială. Cum te poți prezenta în viitorul tău eu în fiecare zi prin disciplină și intenție? Obțineți clar acest răspuns și urmați-le cu o acțiune îndrăzneață. Celebră-ți câștigurile și onorează-ți lecțiile pe parcurs.

FG: Cred că cheia construirii unei afaceri sănătoase este relația puternică cu clienții. Sunt intens concentrat pe ascultarea lor și am lucrat pentru a crea mecanisme de sinteză și de a răspunde la feedback-ul lor. În plus, cred că este important să creăm o cultură a excelenței operaționale care să permită o comunicare clară și responsabilitate atât în ​​interiorul cât și în afara afacerii.

KY: cunoaște-ți numerele, oferă un produs / serviciu excepțional și creează marje care îți permit să crești.

Acest articol face parte din seria Unbothered UK din Refinery29, care celebrează voci negre, artă neagră și femei negre din Marea Britanie. Ajută-ne să modelăm ceea ce vezi pe Unbothered UK, efectuând sondajul nostru. Vrem să știm ce este important pentru tine.

Publicat inițial la https://www.refinery29.com.